Ken Fidlin wins Graney Award

Longtime Toronto Sun writer Ken Fidlin named winner of Canadian Baseball Hall of Fame’s Jack Graney Award

Ken Fidlin with John Gibbons during spring training.

St. Marys, Ont. – Longtime Toronto Blue Jays beat writer and former Toronto Sun baseball columnist Ken Fidlin has been named the winner of the Canadian Baseball Hall of Fame’s 2019 Jack Graney Award.

The St. Marys, Ont.-based shrine presents this award annually to a member of the media who has made significant contributions to baseball in Canada through their life’s work.

“For almost four decades, Ken Fidlin wrote first-rate articles and columns about the Toronto Blue Jays for the Toronto Sun,” said Scott Crawford, the Canadian Baseball Hall of Fame’s director of operations. “He continues to be widely respected by his colleagues and peers for the high standards he set, his professionalism and his commitment to his craft. We’re proud to recognize him with this award.”Born in Norwich, Ont., Fidlin attended the University of Western Ontario for three years. He started his first job in sports journalism at the Woodstock Sentinel-Review in September 1971, and unbeknownst to the editor that hired him, he couldn’t type. His mother tried to teach him the weekend before he started but it was of little use and Fidlin settled on the two-finger approach that he would employ for the next 45 years.

After his initial tenure at the Woodstock paper, Fidlin enjoyed sportswriting tenures with the Kingston Whig-Standard, Ottawa Journal and Ottawa Today before being hired by the Toronto Sun in 1980.

Working in a newsroom where he learned from legends like Ted Reeve, Trent Frayne and George Gross, Fidlin had the opportunity to cover 20 World Series, two Stanley Cup championships, two Olympic Games, five Super Bowls and nine Grey Cups over the next 36 years.

But Canadian baseball fans will remember him most for his superlative work on the Blue Jays beat for the Toronto Sun. He served as the Sun’s Blue Jays’ reporter from 1983 to 1991, also doubling as the paper’s baseball columnist for a stretch. He also found time to co-author (with Fred Thornhill) the book, The Official Blue Jays Album: A Dozen Years of Baseball Memories, in 1989.

From 1991 to 1997, he served as a general sports columnist with the Sun, a gig that also included penning regular columns about the Blue Jays. He was also the paper’s go-to golf reporter, covering four Ryder Cups, three Presidents Cups and 40 major tournaments.

Fidlin returned to work the Blue Jays beat for the Sun from 2007 to 2016 and was there to cover the club’s two most recent playoff runs.

After more than 45 years in the sportswriting field, he retired in December 2016.

In his farewell column for the Toronto Sun, Fidlin, who has covered multiple championships from most of the major sports, wrote that the most memorable moment of his sportswriting career came when John McDonald hit a home run on Father’s Day on June 20, 2010. The Blue Jays’ beloved utility man, who belted just 28 home runs in his 16-season major league career, homered in his first at bat back with the club, just two days after delivering the eulogy at his father’s funeral.

“When I read the list of previous Jack Graney honourees – legends like Milt Dunnell, Ernie Harwell, Tom Cheek and my friend and career-long colleague Bob Elliott, it is with some level of disbelief to imagine my name next to theirs,” said Fidlin when informed he’d be receiving the award.

“It is truly a humbling honour and one I will treasure the rest of my life. I want to thank the selection committee and the Hall of Fame’s board for extending me this extraordinary privilege.”

Details about the presentation of the 2019 Jack Graney Award will be announced in the coming months.

Born in St. Thomas, Ont., Jack Graney was a scrappy leadoff hitter for the Cleveland Indians. His big league resume boasts a number of firsts. When he walked to the plate in a game against the Boston Red Sox on July 11, 1914, he became the first batter to face Babe Ruth. Almost two years later, on June 26, 1916, he was the first major leaguer to bat wearing a number on his uniform. After hanging up his spikes, Graney became the first ex-player to make the transition to the broadcast booth, performing radio play-by-play for the Indians from 1932 to 1953.

Previous Winners of the Jack Graney Award:

1987 – Neil MacCarl – Toronto Star
1988 – Milt Dunnell – Toronto Star
1990 – Austin “Dink” Carroll – Montreal Gazette
1991 – Joe Crysdale & Hal Kelly – CKEY
1996 – Dave Van Horne – Montreal Expos
2001 – Tom Cheek – Sportsnet 590 The Fan
2002 – Ernie Harwell – Detroit Tigers
2003 – Allan Simpson – Baseball America
2004 – Jacques Doucet – Montreal Expos
2005 – Len Bramson – TBS Sports
2009 – Ian MacDonald – Montreal Gazette
2010 – Bob Elliott – Sun Media & canadianbaseballnetwork.com
2011 – W. P. Kinsella – “Shoeless Joe” novel adapted to film “Field of Dreams”
2012 – Jerry Howarth – Sportsnet 590 The Fan
2013 – Rodger Brulotte – Montreal Expos, Toronto Blue Jays
2014 – Richard Griffin – Toronto Star
2015 – Serge Touchette – Le Journal de Montreal
2016 – Larry Millson – Globe and Mail
2017 – Alison Gordon – Toronto Star
2018 – Jeff Blair – Sportsnet
2019 – Ken Fidlin – Toronto Sun
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Le journaliste du Toronto Sun Ken Fidlin est le récipiendaire du prix Jack Graney du Temple de la renommée du baseball canadien

St-Marys, Ontario – Longtemps affecté à la couverture des Blue Jays de Toronto et ancien chroniqueur baseball du Toronto Sun, Ken Fidlin est le lauréat 2019 du prix Jack Graney remis annuellement par le Temple de la renommée et musée du baseball canadien.

Le Temple décerne chaque année ce trophée à un membre des médias qui a contribué de façon positive au baseball canadien au cours de sa carrière.

« Pendant environ quatre décennies, Ken Fidlin a écrit d’excellents articles et livré de grandes chroniques sur les Blue Jays de Toronto pour le Toronto Sun, a commenté Scott Crawford, le directeur des opérations du Temple de la renommée et musée du baseball canadien. Il est toujours aussi respecté par ses collègues pour les standards de haute qualité qui lui sont synonymes, son professionnalisme et son engagement envers sa profession. Nous sommes fiers de pouvoir reconnaitre tout cela en lui remettant ce prix. »

Né à Norwich (Ontario), Fidlin a fréquenté l’Université Western Ontario pendant trois ans. Il a eu son premier emploi de journaliste sportif au Woodstock Sentinel-Review en septembre 1971 et, à l’insu de l’éditeur qui l’a engagé, il ne savait pas taper à la machine. Sa mère a tenté de lui apprendre au cours du week-end avant son entrée au journal mais sans succès. Fidlin a plutôt opté pour la méthode à deux doigts, qu’il allait finalement utilisée pendant les 45 années suivantes.

Après son séjour à Woodstock, il a œuvré pour le Kingston Whig-Standard, le Ottawa Journal et le Ottawa Today avant d’être engagé pour le Toronto Sun en 1980.

Aux côtés des légendes du journalisme tel que Ted Reeve, Trent Frayne et George Gross, Fidlin a couvert 20 Séries mondiales, 2 séries de la Coupe Stanley, 2 Jeux olympiques, 5 Super Bowl et 9 Coupes Grey en 36 ans.

Les amateurs de baseball au Canada se souviendront plutôt de lui pour son travail à la couverture quotidienne des Blue Jays pour le Toronto Sun de 1983 à 1991. Pendant cette période, il également pondu des chroniques sur le baseball. Il est également le coauteur, avec Fred Thornhill, du livre The Official Blue Jays Album : A Dozen Years of Baseball Memories paru en 1989.

De 1991 à 1997, il a été chroniqueur sur le monde du sport en général, écrivant bien sûr à l’occasion sur les Blue Jays. Il était aussi le spécialiste du golf pour le Sun, couvrant 4 Coupes Ryder, 3 Coupes du Président et 40 tournois majeurs.

Fidlin est retourné à la couverture quotidienne des Blue Jays en 2007 et jusqu’en 2016. Il a suivi la formation au cours de ses deux dernières participations aux séries.

Après plus de 45 ans dans le monde du journalisme sportif, il a officiellement pris sa retraite en décembre 2016.

Dans son dernier papier publié dans le Toronto Sun, Fidlin, qui a pourtant suivi plusieurs matchs de championnat de divers sports, a mentionné que son souvenir le plus mémorable est le circuit frappé par John McDonald le 20 juin 2010, jour de la fête des pères. Le joueur d’utilité des Blue Jays, qui a n’a frappé que 28 circuits en 16 ans dans les Majeures, a réussi l’exploit à sa première présence au bâton à son retour au jeu deux jours après les funérailles de son père.

« Lorsque je regarde la liste des lauréats passés du prix Jack Graney, que je vois des légendes comme Milt Dunnell, Ernie Harwell, Tom Cheek et mon ami et collègue de longue date Bob Elliott, c’est avec une certaine surprise que j’imagine mon nom au côté des leurs, a dit le principal intéressé lorsqu’informé de sa nomination.

« C’est véritable un honneur et un moment que je chérirais le restant de mes jours. Je remercie le comité de sélection et la direction du Temple de me faire vivre pareil privilège. »

Les détails quant à la remise officielle du prix seront annoncés dans les mois à venir.

Né à St Thomas (Ontario), Jack Graney était le premier frappeur des Indians de Cleveland. Sa carrière dans les Majeures se résume en plusieurs premières : il a été le premier frappeur à affronter Babe Ruth des Red Sox de Boston au monticule le 11 juillet 1914 et le premier à porter un numéro sur son uniforme le 26 juin 1916. Lorsqu’il a accroché ses crampons, Graney est devenu le premier ancien joueur à faire le saut sur la galerie de presse en tant que descripteur à la radio pour les Indians. Il a occupé ce poste de 1932 à 1953.

LAURÉATS PRÉCÉDENTS2018 – Jeff Blair – Sportsnet
2017 – Alison Gordon – Toronto Star
2016 – Larry Millson – Globe and Mail
2015 – Serge Touchette – Journal de Montréal.
2014 – Richard Griffin – Toronto Star
2013 – Rodger Brulotte – Expos de Montréal et Blue Jays de Toronto
2012 – Jerry Howarth – Sportsnet
2011 – W.P. Kinsella – Auteur « Shoeless Joe » adapté du « Champ des rêves ».
2010 – Bob Elliott – Toronto Sun et http://www.canadianbaseballnetwork.com
2009 – Ian MacDonald – Montreal Gazette
2005 – Len Bramson – TBS Sports
2004 – Jacques Doucet – Expos de Montréal
2003 – Allan Simpson – Baseball America
2002 – Ernie Harwell – Tigers de Détroit
2001 – Tom Cheek – Sportsnet
1996 – Dave Van Horne – Expos de Montréal
1991 – Joe Chrysdale & Hal Kelly – CKEY
1990 – Austin Dink Carroll – Montreal Gazette
1988 – Milt Dunnell – Toronto Star
1987 – Neil MacCarl – Toronto Star Sent to: mook557@hotmail.com

Unsubscribe

Canadian Baseball Hall of Fame and Museum, PO Box 1838, 386 Church St. S., St. Marys, ON N4X 1C2, Canada
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